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Les opossums propagent-ils la maladie aux chiens?


Les opossums sont des ambassadeurs intéressants de la nuit qui attirent souvent l'attention des chiens domestiques. Bien que les opossums puissent transmettre une variété de maladies bactériennes et protozoaires à votre chien, ils ne sont généralement pas porteurs ni ne transmettent le redoutable virus de la rage.

Biologie de l'Opossum

Les opossums de Virginie (Didelphis virginiana) sont les seuls marsupiaux trouvés en Amérique du Nord et ne sont que de loin apparentés aux autres mammifères nord-américains. Comme la plupart des marsupiaux, les opossums transportent leurs petits dans une pochette protectrice jusqu'à ce qu'ils soient assez vieux pour prendre soin d'eux-mêmes. Omnivores nocturnes, les opossums sont des animaux hautement adaptables qui se nourrissent d'insectes, de fruits, de baies, de plantes, de déchets et de charognes - essentiellement, ils mangent tout ce qui est actuellement disponible. Bien que les forêts, les marécages et les zones riveraines soient leur habitat ancestral, les opossums s'adaptent bien aux environnements perturbés ou suburbains. Généralement, ce sont des créatures timides, peu susceptibles d'attaquer un chien. En fait, les opossums présentent un comportement simulant la mort lorsqu'ils sont attaqués par des prédateurs.

Remarquablement résistant à la rage

Bien que cela se produise en de très rares occasions, les opossums ne sont généralement pas porteurs du virus de la rage. Cela contraste fortement avec de nombreux animaux de taille similaire qui ont une alimentation carnivore ou omnivore, tels que les mouffettes, les renards et les ratons laveurs, qui sont d'importants réservoirs de rage. Bien que personne ne sache exactement comment les opossums évitent le virus, certains scientifiques suggèrent que cela peut être dû à leur température corporelle relativement basse. Cependant, les opossums ont une chimie sanguine très différente et réagissent différemment de nombreux autres mammifères lorsqu'ils sont exposés à des substances toxiques; par exemple, les venins de serpent ont peu ou pas d'effet sur les opossums.

Infections bactériennes

La leptospirose est l'un des agents pathogènes transmissibles les plus importants qui afflige les opossums. Causée par des bactéries du genre Leptospira, la maladie peut rendre malades les humains et de nombreux autres animaux, en plus des chiens domestiques. Votre chien peut contracter la leptosiprose en ingérant de la nourriture ou de l'eau contaminée. Les opossums peuvent héberger certaines des mêmes espèces de puces qui infectent les chiens et les chats domestiques. Certaines de ces puces peuvent transporter la bactérie responsable de la fièvre maculée et, par conséquent, la transmettre à votre chien. Les opossums portent souvent eux-mêmes les bactéries de la fièvre tachetée, mais ils ne présentent généralement pas de symptômes. Les opossums peuvent également porter et transmettre la tularémie et la tuberculose.

Parasites et protozoaires

Les opossums peuvent transporter des parasites internes, tels que le nématode responsable de la trichinose, mais votre chien devrait probablement manger l'opossum pour ingérer des kystes infectieux. Les scientifiques commencent à accumuler des preuves qui suggèrent que les opossums peuvent héberger et transmettre la myéloïnephalite protozoaire équine (EPM), une maladie protozoaire des chevaux. L'EPM n'affecte généralement pas les chiens, mais un rapport publié en 2007 par A.J. Cooley et al, publiés dans la revue «Veterinary Pathology», ont documenté le premier cas d'infection canine. Les opossums peuvent également véhiculer la toxoplasmose, la maladie de Lyme, la coccidiose, la trichomonase et la maladie de Chagas, qu'ils peuvent transmettre à votre chien par contact ou, dans certains cas, par ingestion d'aliments contaminés.

Réduire le risque

Bien qu'il puisse être difficile d'empêcher les opossums de circuler dans votre cour, de nombreuses stratégies peuvent les dissuader de fréquenter votre terrain. Ne nourrissez pas les chiens à l'extérieur si possible; si vous devez le faire, assurez-vous de retirer rapidement les aliments non consommés et gardez les aliments stockés sous clé. Les opossums évitent de traverser les étendues ouvertes si possible, alors essayez de supprimer toutes les formes de couverture qu'ils peuvent utiliser. Comprenez que l'urine, les excréments et la salive des opossums peuvent transporter des agents pathogènes, il est donc sage de décourager leur présence.


Voir la vidéo: opossum vs dog (Janvier 2022).

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