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Comment les Huskies sont devenus des chiens de traîneau


Ils peuvent être vus chaque mars, transportant des mushers sur le terrain le plus périlleux de l'Amérique du Nord, mais l'histoire du chien husky remonte bien au-delà de la première race Iditarod. Ces chiens ont été des compagnons et des gardiennes d'enfants, et ont transporté des fournitures et des médicaments le long du sentier historique d'Iditarod, mais leurs ancêtres remontent aux premiers villages de l'intérieur de l'Alaska.

Les premiers Huskies

D'apparence non descriptive et pesant à peine 40 à 60 livres, le husky d'Alaska ne va pas gagner aux expositions canines, mais ce n'est pas l'apparence du chien qui l'a rendu vital pour les habitants de l'Alaska pour des milliers d'années. Des traîneaux à chiens en os de baleine datant de près de 5000 ans ont mis en évidence l'existence d'un chien d'Alaska d'une grande force et endurance. Lorsque les explorateurs russes sont arrivés au début du 18ème siècle, ils ont été rencontrés par un terrain méchant et deux canines proéminentes: un chien esquimau, un ancêtre du malamute moderne, et un chien indien, utilisé par les villageois de l'intérieur de l'Alaska, qui serait responsable. pour le husky d'Alaska que nous connaissons aujourd'hui.

La nécessité comme mère de l'invention

Bien avant que le vrombissement et les vibrations de la motoneige ne perturbent les terres couvertes de neige des régions de l'Alaska, les chiens husky, attelés à des traîneaux et guidés par des mushers inébranlables, constituaient le seul moyen de transport. Ils transportaient tout, de l'épicerie et des médicaments, et enduraient un froid et une faim féroces lors de longues expéditions de chasse. Leur corps solide et leurs pattes robustes leur permettaient de naviguer sur les mers gelées et la toundra glacée, à la recherche de l'ours polaire, qui nourrirait et habillerait les villageois indigènes.

Canines à la rescousse

Le husky d'Alaska a fait un voyage rapide dans l'obscurité presque en tant que chien de traîneau vénéré lorsqu'en 1908, une équipe de malamute a remporté le trophée lors du premier concours d'Alaska, un prédécesseur de la course Iditarod introduite dans les années 1970. Les malamutes détiennent le titre pendant deux ans, perdant en 1910 le husky sibérien, une lignée de Russie, importée en Alaska par Leonard Seppala. Les huskies sibériens ont été acclamés en 1925 en transportant du sérum dans la région de Nome, menacée par la diphtérie, sur une partie de ce qui est maintenant le sentier Iditarod.

Dernière grande course sur Terre

À partir des années 1940 et s'étalant sur deux décennies, les courses de sprint ont émergé dans les régions de l'Alaska, apportant une nouvelle notoriété au husky d'Alaska qui excellait dans ces courses plus courtes. Ces courses de sprint ont cédé la place à l'introduction de l'Iditarod en 1973, une course de près de mille miles, testant l'endurance, la force et le travail d'équipe du husky d'Alaska, suscitant un regain d'intérêt mondial pour ces chiens de travail inébranlables.


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