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Quel est le chien le plus rapide du monde?


À un moment donné dans le partenariat de 15000 ans entre les chiens et les humains, quelqu'un a remarqué que les chiens qui gardent les yeux sur leurs proies étaient capables de se déplacer beaucoup plus rapidement que ceux qui comptent sur leur nez pour suivre les proies. Lorsque les chasseurs de la Grèce antique et de Rome sont passés des renifleurs aux «lévriers», ils ont découvert qu'ils pouvaient dépenser beaucoup moins d'énergie parce qu'ils n'avaient pas à courir derrière des chiens renifleurs - ils suivaient à cheval. Le premier lévrier connu a été élevé par les Celtes et est l'ancêtre du chien le plus rapide à quatre pattes - le lévrier.

Origines de la race

La croyance autrefois répandue selon laquelle les lévriers sont originaires de l'Égypte ancienne et du Moyen-Orient a été démystifiée par la recherche sur le génome canin menée en 1997 et 2004 qui indique clairement la lignée celtique, affirme le chercheur en généalogie des lévriers Martin Roper. Un texte grec d'environ 100 av. mentionne la vitesse des chiens élevés par les Celtes, une tribu du nord, et exportés dans toute l'Europe comme chiens de chasse, de course et de garde. Des études génétiques ont montré que le Vertragus, un chien celtique avec un nom romain, est l'ancêtre probable non seulement du lévrier moderne mais aussi d'un large éventail d'autres races européennes. Certains, comme le whippet, ont des formes de corps similaires à celles du lévrier; d'autres, comme le Saint-Bernard, ne leur ressemblent pas du tout.

Lévriers

Le saluki, une ancienne race également connue sous le nom de lévrier persan, de chien de gazelle et de chien d'Arabie, était le chien royal de l'Égypte ancienne et est toujours très prisé par les Arabes nomades et sédentaires du Moyen-Orient. Bien que le saluki ressemble au lévrier, les versions modernes ont tendance à être un peu plus petites, avec une fourrure et des oreilles plus longues. Les deux sont des lévriers, ce qui signifie qu'ils ne comptent pas sur l'odeur mais sur une vue aiguisée pour abattre leur proie. Du petit lévrier italien à l'énorme lévrier irlandais, les lévriers sont disponibles dans une gamme de tailles et de races, mais sont construits pour la vitesse, avec de longs corps et jambes, de larges poitrines et très peu de graisse corporelle.

Vitesse et foulée

La vitesse maximale du chien le plus rapide du monde est de 40 mi / h. lorsque les guépards, le félin le plus rapide du monde, courent à plein régime, ils peuvent atteindre 65 mi / h. Puisque les deux animaux sont similaires en taille, en physique et en style de course, pourquoi un si grand écart? Pour le savoir, des chercheurs du Royal Veterinary College du Royaume-Uni ont testé des lévriers de course et des guépards captifs, mais ont immédiatement rencontré un problème: les chiens étaient plus rapides que les guépards. Attribuant cela au manque de motivation des animaux qui n'avaient jamais chassé pour se nourrir, les chercheurs ont supposé que les guépards pouvaient dépasser les lévriers, concluant que les foulées des chats s'allongeaient à mesure qu'ils accéléraient, tandis que les chiens maintenaient la même longueur de foulée, peu importe. quelle est leur vitesse. L'étude a été publiée en juin 2012 dans le «Journal of Experimental Biology».

Les courses de lévriers

L'intérêt du public pour le sport des courses de lévriers, interdit purement et simplement dans sept États, est en déclin et selon la US Humane Society, à la mi-2013, seuls 46 hippodromes dans 15 États existaient encore. Une grande partie de ce ralentissement est la controverse sur la façon dont les chiens sont traités. Chaque année, un excédent d'élevage pour assurer la disponibilité des animaux les plus aptes à la course a lieu tandis que les lévriers de course adultes, qui auraient normalement une espérance de vie de 13 ans, sont mis à la retraite avant d'atteindre l'âge de 4 ans. Les organismes de sauvetage de Greyhound s'efforcent de trouver de bonnes maisons pour les chiots indésirables et les retraités, mais beaucoup finissent par être détruits. L'ASPCA cite le Greyhound Network News et le rapport de la Greyhound Protection League selon lequel environ 19 000 lévriers élevés dans l'industrie ont été détruits en 2000. Parmi ceux-ci, environ les deux cinquièmes étaient des abattages de déchets et les trois cinquièmes étaient des retraités sans logement disponible.


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